¿Qué son los alimentos saciantes?

Los alimentos saciantes son aquellos que tiene un alto índice de saciedad, es decir, que son efectivos a la hora de eliminar la sensación de hambre y hacerlo durante más tiempo. Este índice no está relacionado con la cantidad de calorías que aportan. Hay alimentos muy saciantes con un bajo aporte calórico y al revés, alimentos que apenas quitan el hambre pero que aportan una gran cantidad de calorías.

Los alimentos saciantes son una opción para aquellas personas que buscan reducir su índice de masa corporal y porcentaje de grasa. En 2017, la revista British Journal of Nutrition publicó un estudio realizado a 69 hombres obesos. La mitad de ellos comenzó una dieta restrictiva estándar y la otra mitad siguió un régimen saciante durante 16 semanas. Al final de ese periodo, quienes ingirieron alimentos con mayor índice de saciedad perdieron más grasa corporal y el porcentaje de abandono de la dieta fue mínimo, frente a casi el 50% de los individuos del otro grupo.

¿Cuáles son las principales características de los alimentos saciantes?

Los alimentos saciantes lo son porque ‘llenan’. Y ‘llenan’ porque tienen un alto contenido en agua, en fibra dietética o en proteína. Estos alimentos suelen ser poco procesados, integrales (con menos grasa, azúcar y calorías), suelen requerir masticación y tienen un alto contenido en proteína, que es el macronutriente más saciante. También suelen tener un bajo índice glucémico (son carbohidratos de absorción lenta) y baja densidad energética (son ricos en fibra, en agua y bajos en grasa).

No obstante, la sensación de hambre muchas veces no es fisiológica, sino que responde a otras causas, como pueden ser la ansiedad o el estrés. Por este motivo, la mejor manera de mantener un peso adecuado es mantener unos hábitos de vida saludable, incluyendo la práctica deportiva y una dieta equilibrada y variada.

Proteína

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